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台灣與沖繩八重山之間的位置圖(松田良孝製作)

 


 

石垣島怎麼去台灣?

雖然大家都知道八重山緊鄰著台灣,但仍然常常被問到「從石垣島要怎麼去台灣?」這樣的問題。

要回答這樣的問題需要一些基本知識,而說明也是有點麻煩。

到底,八重山和台灣近嗎? 還是遠呢?

總是會想到這樣的問題。

 

和車子速度差不多

 6月的時候,我從石垣島坐飛機到桃園機場。

夏天時期運行的中華航空,是現在八重山到台灣最便利的交通手段。

所需要的飛行時間不滿一小時。「出國旅行」的氣氛都還沒有出現時就已經到達目的地了。

然而,必須注意的是,華航的班次一週只有來回各一班,也只有4月~10月之間限定運航。

 

那冬天該怎麼辦?

在八重山群島中,與那國島是日本最西端,也是距離台灣最近,只有111公里的小島。

石垣島到台灣要270公里,從距離上來看石垣島-桃園之間不需要花上一個小時的飛行時間,然而事實上卻是顛倒。

也就是說,即使與那國島距離台灣很近,仍然得從那霸轉機,再往回飛往台灣的方向。所需時間約莫要9個小時。

111公里要花9小時前進,時速約12公里。大概和車子的速度一樣。

 

單相思而已?

一種方式太快速,另一種方式則又太花時間。這種不平衡,也就像是現在八重山和台灣的關係。

《海的彼端》主人公,玉木玉代是在1940年代後半從台灣到八重山的人,然而當時八重山和台灣之間是用船隻移動的。雙方面的移動也都仍有可能。

在回歸之後,八重山和台灣之間曾經有過的航路雖有中斷但也維持了很久,最終是到2008年6月停航。

 

那現在是怎樣的狀況?

八重山和台灣之間的交通方式,無論是船還是飛機,從台灣的觀光客來講便利方式進行著。

從台灣來的人到訪,而八重山迎接著觀光客的方式為前提。說是台灣單方面對八重山的關係也可以。

雖然不是說八重山對於台灣並沒有熱烈的態度,然而人口僅僅5萬人的八重山群島,要和人口2300萬人的台灣所來的觀光客相比,可說是非常困難。

 

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八重山和台灣之間的客船「飛龍21號」最後的一趟航程。2008年6月3日,攝於石垣港(松田良孝攝影)

 

問很簡單,回答卻很難

八重山和台灣到底近,還是遠?

問了這樣單純的問題,所看見的八重山和台灣之間的關係,卻是意外的複雜。

 

 

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