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收割時節、稻穗垂下的西表島的稻米。(攝於201664日,松田良孝)

 

西表島的米 : 用八重山的大自然,把台北覆蓋起來看看吧 

  

面積相同,人口卻差了十萬八千里

 

如果台北全都被森林覆蓋了起來的話……

若想在現實世界中體驗這樣不可思議的假想,答案可能就是八重山的西表島了。讓我們把西表島和台北市比較看看 :

西表島面積為289.30平方公里,是沖繩縣內最大的離島。台北市為272.80平方公里,幾乎差不多大。但是人口卻差了十萬八千里。西表島人口為2402人(20161月統計數字),台北市則有其1000倍以上的2702930人(20165月)。

西表島,肯定是居民稀少的地方吧,一開始一定會這樣想的。但是,在這裡卻有相當豐富的自然資源:從亞熱帶的森林到擁有珊瑚礁的海洋,其實這裡的居民們可是過著相當奢侈的自然生活。

 

奢侈的生活

 

我在今年的63號,在西表島的祖納(Sonai)聚落度過了一晚。映入眼簾的是收割的田野。這個聚落是沖繩少數以產米而聞名的地方,在我探訪這裡時剛剛好就是稻米正開始準備收割的時節。到處盡是金色稻穗的稻田,傳來了陣陣芳香的稻穗香味。

在旅館準備的晚餐中,有竹筍、沖繩特產海蘊(mozuku),還有日本鯷(Katakuchi-iwashi)等從西表島捕獲的山珍海味,而米飯也當然是來自西表島上收割來的稻米。在有著這樣子自然風味的物產的島上生活,想必也是非常的奢侈的一件事。
 

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西表島的水田,即將進入收割時節。(攝於201664日,松田良孝)

 

從稻米連結起的台灣與八重山
 
 

和島上的人聊起來,才得知了意外的事:稻米與台灣的連結。

「西表島也和台灣很有淵源喔。島上曾經有用『台中65號米』栽培稻米的時期,現在也有一些人仍然是在種台灣米喔。」
眾所皆知,台灣的稻米耕作是從日治時期建立起基礎而發展起來,現在在台灣大學公館校區裡的「磯永吉小屋」(全稱為舊高等農林學校作業室)也都可以看見這段歷史與其品種改良時,所使用的實驗器具等等。「台中65號米」即是當時在台灣被改良成功的稻米之一。這些在台灣被改良成功的「台中65號米」與其他稻米,在1930年代前後被帶進了八重山,此後以「蓬萊米」的名稱廣為普及。而這股風氣也就這樣傳到了西表島。
 
回到文章開頭時的假設。
 
如果台北全都被森林覆蓋了起來的話……
 
這當然是一個不可能的假設。西表島的大自然無法覆蓋台北市。但若仔細思考現今西表島所擁有的豐富自然資源的源頭,應該也可以從中看見一些台灣的影子的吧。
 

 

 

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西表島的旅店晚餐中,煮好的西表島的米飯。(攝於201663日,松田良孝)

 

 

文/ 松田良孝(《八重山的台灣人》一書作者,「八重山每日新聞社」資深記者)

 

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