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以水牛牽起的兩地緣分

「真令人懷念的風景啊」

 

好幾年前,台灣的旅行業者到八重山來勘察時,說出了「真是令人懷念的風景啊」這樣的話。

在台灣已逐漸稀少的水牛景致,在八重山的竹富島(Taketomi)與西表島(Iriomote)、由布島(Yubu)上,

卻以「水牛車觀光」的型態活躍著,也難怪旅行業者會因眼見這樣的光景,而懷念起從前的台灣。 

之所以會有這樣的感想,也可以說是相當合乎情理的吧。

因為八重山的水牛,正是台灣在日治時期時,移民到八重山的台灣人從台灣所引進來、並在八重山落地生根的產物。

 「水牛車」如今在「八重山觀光」裡有著不可或缺的代名詞般的地位,而這樣的景致,確實是從台灣所帶來的緣分。

 

「從對立到接受」

 

一開始,八重山的住民對於「水牛被引進」一事,可不是抱持著歡迎態度的。

被台灣人當作農耕工具所帶來的水牛,以八重山的人從未見過的驚人速度耕耘著農地、將農田迅速擴展開來。

也因此,八重山人感受到威脅,

「台灣的人要把八重山的土地搶走了!我們的農田該不會要沒有了吧!」,而甚至打算將水牛趕出八重山。

 正是如此,「水牛」在八重山的當地人與台灣移民之間種下了對立紛爭的火種,

卻逐漸在八重山裡繁衍普及,而最後終究被接受了。

在之後的70年代、沖繩由美軍政府歸還給日本政府時,因農地整治與規劃整理等新政策的關係,

適合水牛耕種的「水田」與「濕地」逐漸消失,

而農耕時也不再需要水牛、其慢慢地被農業拖拉機等機械所取代了。

現在,在八重山的農民,應該已經沒有任何人會使用水牛來耕作了。

 

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 然而,水牛卻沒有在八重山消失,它反而拉起「水牛車」、載著觀光客而活躍了起來。依據沖繩縣八重山事務所的統計,

2015年八重山的觀光人口為111萬人,其中有一成以上為台灣觀光客。

在這些人裡,理當也有乘坐著「水牛車」而飽覽當地景致風光的人吧。

戰前被台灣人引進而成為八重山景色裡不可或缺的「水牛」,經過了時代的變化,

成為了現今讓台灣觀光客享受旅行的觀光工具。

「水牛」牽起的台灣與八重山的緣分,今後也會因日益頻繁的觀光交流而繼續加深的吧。

 

照片說明:

1.在竹富島古色古香的街景裡,載著觀光客緩慢前行的水牛車。(攝於2004年3月29日,松田良孝)

2.從(照片後方的)由布島載著觀光客的水牛車,緩慢度過淺攤、回到西表島的岸上。

(攝於2010年3月19日,松田良孝)

 

文/ 松田良孝(《八重山的台灣人》一書作者,「八重山每日新聞社」資深記者)

 

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